杨元庆:万亿富豪候选人 特斯拉掌舵者艾伦马斯克

  1万亿美元,如果把它们全部兑换成100美元的钞票,叠起来高达1000公里,相当于1200个迪拜塔;将它们一张张铺在地上,可以绕地球40圈;按照一分钟1000张计算,目前世界上最快的验钞机,数完它们也需要19年。尽管这听上去非常的玄幻,但瑞信在前不久发布的《全球财富报告2013》中预测,到2040年左右,人类历史上将诞生第一个万亿富翁。

  同时,瑞信还列出了6位亿万富豪的可能候选人,其中一些是我们耳熟能详的,微软前总裁比尔·盖茨,甲骨文公司创始人拉里·埃里森,墨西哥电信大亨卡洛斯·斯利姆和股神巴菲特。第五位的是年仅49岁的亚马逊网站创始人杰夫·贝索斯,他的个人资产也已经达到250亿美元。

  我们今天要说的正是第六位潜在亿万富豪候选人,他就是特斯拉的掌舵者,艾伦·马斯克。 比杰夫还小7岁的艾伦·马斯克,倒极有可能成为一匹“黑马”。尽管目前马斯克的身家才60亿美元,在2013年福布斯全球富豪榜上仅列第527位,但只要他在电动汽车、商业太空旅行和超高速铁路这三个改变世界的想法中实现一个,他的财富就会飞速增加,成为人类历史上第一个万亿富翁也并非不可能。

  我们大多数人知道艾伦·马斯克这个名字是源于特斯拉汽车。这个时尚环保超级跑车品牌让马斯克成为蜚声世界的企业家以及巨额财富拥有者。但艾伦·马斯克在特斯拉之外,无论是过去、现在还是未来,都拥有非常广阔的天地,我们就来说说除了特斯拉,他还干了些什么。

  艾伦·马斯克生于南非的比勒陀利亚;他的母亲是加拿大籍美国人,而父亲则是南非人。他的外祖父来自于美国明尼苏达州,后来移居到了萨斯喀彻温省,他的母亲就出生在了这里。马斯克的父亲是一个工程师,母亲则是一位作家、营养师和模特。

  马斯克在自己10岁那年买了第一台计算机,并自学了编程。12岁时,以500美金出售了自己的第一个名为Blastar(一个太空小游戏)的商业软件。17岁(1988年)高中毕业后,没有父母的资助,部分原因是因为义务兵役,离开了家庭。

  1992年,在皇后大学学习两年后,离开了加拿大,转而到宾夕法尼亚大学学习商业和物理;在从宾夕法尼亚大学的沃顿商学院毕业,获得学士学位后,又留校一年,获得第二个物理学士学位。马斯克考虑了三个最想涉足的领域,这三个领域在他看来都是深刻影响人类未来发展的领域,分别是:互联网,清洁能源,太空。

  1995年,马斯克到斯坦福大学学习材料科学和应用物理的硕士课程;但,只待了了两天,就辍学,和他哥哥一起开始了一个Zip2的项目(一个为新闻机构开发的在线年,Compaq的AltaVista的部门以307万美元现金和3400万美元股票期权收购了ZIP2。

  之后,他创建了支付系统Paypal。但Paypal并没有上市,2002年10月,ebay用15亿的股票收购Paypal,马斯克拥有其中11.7%的股份,约合3.28亿美元。在那之前的四个月,他就成立了SpaceX,旨在研究如何降低火箭发射成本。可以说,在拿到这笔钱之前,他已经想好怎么花了。他立即在SpaceX里投了1亿美元,雄心壮志是将发射费用降低到商业航天发射市场的1/10,并计划在未来研制世界最大的火箭用于星际移民。

  马斯克带着几亿美元去各大航天公司去兜售他的想法。结果,技术精英们一呼百应,包括美国最大的引擎制造商TRW的液体推进器专家Tom Mueller,世界上没有人制造过比他的更大的发动机引擎;波音公司的Tim Buzza,他在那里当了15年的“Delta”火箭测试主管;麦道飞机公司里主持“大力神”火箭的结构设计师Chris Thompson。Chris Thompson回忆说:“那天暴热,气温达到了40几度,马斯克打电话约我见面,两小时以后我意识到,这是一个梦想成真的时刻,大公司里永远都不会有这样的机会,我要是不立刻行动,将来老死了躺在棺材里我都会跺脚后悔的!”

  与美国西南航空公司、戴尔公司等著名的创新者一样,SpaceX公司的成功也是开始于一系列成本非常低廉的小改进。在加州地区55000平方英尺的SpaceX公司总部,每个人都在为制造火箭忙碌着,这里没有庞大的开发试验室,没有一大群博士,也没有政府津贴。他们大量采用了成熟技术和成熟设备,SpaceX公司如今的主力发动机灰背隼1至关重要的喷注器来自于阿波罗计划登月舱下降段发动机,发动机整体设计也源自TRW公司,TRW公司的核心设计师Tom-Mueller离开TRW担任了SpaceX推进部门副总裁。

  在他们的猎鹰1号运载火箭上,并没有很多专利,科学家们不在乎,只要火箭能飞就行。火箭用的主发动机也不是21世纪的最新设计,而是1960年代的老古董,只有一个燃料喷射器。它很老,但很可靠。

  在SpaceX,任何古怪的省钱办法都会受到追捧,只要是有效的。比方说,他们没有买新的经纬仪(用来跟踪火箭轨道的一种仪器),而是从ebay上买了一个二手货,省下2万5千美元。猎鹰1号的第一截按设计是部分可回收的,会降落到海里。雇一个专业的火箭打捞公司要25万美元,但也有能处理敏感设备的商业打捞公司,一家叫tug-and-barge的公司同意打捞火箭残骸,只要6万美元。

  SpaceX的雇员把自己从火箭科学家的思维中解脱出来后,他们会从许多奇怪的地方寻找灵感。Thompson曾经开车经过送奶卡车,他突发奇想,能不能用这些盛牛奶的大罐子盛燃料呢?这些都是批量生产的东西,都很便宜,而且出故障的并不多。难道我们不能用类似的东西吗?他约了制造商见面,虽然最终意识到不可行,但确实存在这种可能性。

  NASA为了支持私人企业发展航天事业,十分慷慨。NASA开放了“阿波罗计划”的部分技术,以便SpaceX能够按任务需求和总体设计研制合适的火箭发动机,NASA还允许他们使用测试台架。美国空军也给他们提供了测试场地。

  猎鹰1号火箭前三次的试射都失败了,第四次试射终于成功。猎鹰1号的使用费是600万美元,它最接近的竞争者,科学轨道公司的飞马火箭,使用费是2500万美元。2010年12月8日,SpaceX的猎鹰9号火箭成功将“龙飞船”发射到地球轨道,这是全球有史以来首次由私人企业发射到太空,并能顺利折返的飞船。整个宇航界为之震动。

  根据NASA的计划,当美国所有航天飞机2011年退役以后,将依赖像SpaceX公司这样的私营公司将物资补给送入国际空间站。SpaceX公司已经与美宇航局签署了一份价值16亿美元的合同,为国际空间站上的美国宇航员提供12次补给任务。单次费用为1.33亿美元。而其商业竞争对手—轨道科学公司也与美宇航局达成了价值19亿美元的合同,提供8次补给任务。单次费用超过2亿美元。

  猎鹰9号火箭的标准发射费用为5400万美元,美国当前垄断大中型载荷发射市场的联合发射联盟(ULA),2012财年发射费用大幅度上涨30%,平均每次发射4.35亿美元。欧洲的阿里安公司和美俄联合的国际发射服务公司的报价也不低,即使是廉价的中国长城公司的长征三号乙火箭,发射费用也到了6000万美元以上。

  马斯克认为,SpaceX在设计生产中进行了高度垂直集成,随着时间推移发射价格还将进一步下降,且SpaceX的火箭被设计为可回收利用,尽管还没有真正回收过,但未来未必不可能。“如果能恢复猎鹰9号火箭的第一部分的话,那么只需建造出每次花20万美金就能重复使用的火箭推行器就能发射飞船上太空了。”他对华尔街日报(博客,微博)说。

  “除非有人发明了一种可以重复使用的火箭,否则人类将永远局限在地球上。”他说。“这是使生命存在于多个星球上关键的革新,我曾经在下午3点的时候在房子里踱步,试图找出怎样使猎鹰9号重复使用。”他绕着他的休息室转,觉得他可以,“你可以拥有一辆很便宜但是很稳定的汽车,同样,这个规则也适用于火箭。”

  马斯克的终极目标是载人,在太空和地球之间搭建廉价的捷运快线。马斯克在很长一段时间逢人就说,他要在火星退休。

  艾伦·马斯克在2013年8月向公众透露了建设超级高铁Hyperloop的设想,据悉这种陆上交通工具的时速能够达到惊人的1200公里。马斯克介绍说,美国地区目前的高铁运行速度非常慢,例如从洛杉矶到旧金山之间的高铁时速仅为210公里,这会浪费掉乘客许多不必要的时间。

  “当我得知加州的高铁项目获得核准时,我感觉相当失望,”马斯克在上周与维珍航空创始人理查德·布兰森(Richard Branson)聊天时说道,“这还不如搭乘飞机,我觉得速度如此慢的高铁还不如不修。”他还指出,对于那些距离在1600公里以内的旅程来说,超级高铁Hyperloop是个非常合适的解决方案,如果超过1600公里,将更适合搭乘飞机。

  根据马斯克的描述,Hyperloop的设想与“轨道枪”比较类似,乘客将会坐在被密封在管道里的车舱中,管道中的空气将会被抽走,然后利用磁力对车舱进行加速和制动,最高时速能够达到1200公里。“这将成为下一代的主要轨道交通工具,不仅建造成本低,同时更加安全,此外不会天气条件的影响,”马斯克介绍说,“如此方便快捷的工具,我想会有许多人乐于使用的。”

  不过马斯克也表示,由于目前特斯拉和SpaceX的工作比较繁忙,所以目前他尚无精力来主持研发Hyperloop,但不排除未来启动该项目的可能性。

  2008年,是马斯克的最低谷。他的火箭三次发射都失败了,数千万美元的投入化成爆炸后的大火球,因为研发成本过高,Tesla也濒临破产。这雄心勃勃的两个公司只相差400英里,他心力交瘁,恨不得分成两半去分别拯救他们。“那些等着看笑话的人差点就如愿以偿了。我每天几个小时几个小时连续发疯似的工作。”他说。他的第一段婚姻也在那时亮起了红灯。马斯克对此的解释是:压力下,一些东西会破碎—就像在解释一个物理学常识。

  金融危机爆发的2008年,没有人愿意把钱投给一个卖像类似于法拉利的环保跑车公司,或是为自己预定一个太空旅行的位子。他站在Tesla的办公室里,环顾四周,对员工们说:“要么我自己投钱进去,要么公司倒掉,我不会马后炮地说如果我之前做了什么,现在就不会这样。”于是他写下了300万美元的支票,他的最后300万美元。他还劝说其他投资人,包括亲兄弟将个人财富投入到公司中去。解决了Tesla的问题,他的下一个问题变成明天和谁借钱花,所有的钱都得和朋友借,包括房租。

  马斯克后来回忆道:“有一瞬间,我觉得我失去了所有东西,婚姻,公司都完蛋了。”2010年6月,特斯拉在纳斯达克上市,在上市前几天,纽约时报爆出马斯克已经濒临破产。上市后,马斯克在帐面上力挽狂澜地赚了6亿3千万美元。情况比08年好了很多,SpaceX从2007年开始就盈利了,特斯拉获得美国国家能源部4.65亿美元的低息贷款,并以每辆10万美元卖出了不少电动跑车,并成为奔驰Smart车的电池供应商。丰田和奔驰都投资了特斯拉。但他的账面财富仍然如履薄冰。

  2011年末的时候,他面对媒体,坦陈而今回头想想,将所有的未来堵在火箭和电动车上很冒险。但他话锋一转,“若我不这么投入,才是最大的冒险,因为成功的希望为零。”

  “做企业就像吃玻璃,以及凝视着死亡的深渊……如果这看起来很吸引人的话……”他露出意味深长的微笑。

  这个亿万富翁挑战太空的故事足够“好莱坞”,扮演电影《钢铁侠》中亿万富翁和天才发明家托尼.斯塔克(Tony Stark)的小罗伯特.唐尼向导演建议,要演好这个人,最好是和埃隆.马斯克坐下来聊聊。马斯克所过的,就是斯塔克的真实人生。

  钢铁侠他的名字常常出现在娱乐报道里,在公众视线里,马斯克时常以纨绔子弟的形象出现,比如他曾经用100万美元买过一辆麦克拉伦的F1跑车,玩私人飞机,无法长久地停留在一个女人身边。他的两次婚姻都以分手告终,第二段婚姻就终止在不久前。2012年1月18号,他发布Twitter宣布和英国女演员Talulah Riley分手。他的上一任妻子是位科幻作家,因为在博客上不断曝光离婚细节,尤其是财产纠纷,曾一度引起媒体风波,最后闹得不欢而散。

  他和好莱坞的关系密切,影星乔治.克鲁尼,导演卡梅隆都是他的座上宾。在IMDB里搜索他的名字,有长长一串结果。马斯克曾为三部电影当过制作人,早在2001年,马斯克的姐姐托斯卡.马斯克成立了独立电影制作公司“马斯克娱乐”,马斯克担任出品的第一部电影“猜谜”的制作人,其他著名的比如05年的“感谢你抽烟(Thank you for smoking)”,这部电影里出现的1994年款Dassault Falcon 900飞机是登记在他名下的。此外,他还在7部电影和电视剧中客串了他自己。

  当钢铁侠的导演为了丰富角色找到他时,他对当制作人表达了强烈的兴趣,电影中一部分镜头是在SpaceX总部空旷的厂区拍摄,在最后的字幕表里,埃隆.马斯克的名字列在“特别感谢”那一栏。有媒体问他,你怎么看好莱坞版的埃隆.马斯克?他说,我有5个孩子,我每周末都和他们待在一起。我常常和他们去迪斯尼乐园,我不觉得钢铁侠也会这么做。

  事实上,他远没有钢铁侠那么潇洒。他极度忙碌,经常在夜里3点多躺下,第二天一早就要赶去开会,晚上又要飞去另一个城市参加活动,还要抽空陪5个儿子玩。在一次采访中,他特地澄清他做SpaceX的初衷,并不是某些人想当然的童年情结,也不是因为它投资回报率高,而是对于人类的未来深有裨益。

  他的朋友们评价他是个目标极其明确的人。“他习惯从工程师的视角看世界。”Adeo Ressi,他在宾夕法尼亚大学的室友说,他也是一个疯狂的创业者,大学时候,两人曾经开了一个夜总会,每次警察打来电话,总是马斯克故作冷静地回应。

  对于那些反对他的人,他会不遗余力地反击,毫不掩饰自己的真实想法。“Joe Dyer应该为他自己感到羞耻。”有一次,马斯克对纽约时报说,因为这位NASA空间安全委员会主席刚刚发表过诸如“商业发射公司还未能满足政府安全标准”的评论。

  纽约时报一个专栏作家曾经批评他的电动车只是有钱人的玩意儿,还要申请联邦贷款,完全无视民生。马斯克逮着机会就和媒体记者说:“那人是个笨蛋。”有时候,这样的个性也会给他带来麻烦。他曾经被Tesla的共同创始人Martin Eberhard以诽谤罪告上法庭,最终在庭外和解。

  “艾伦·马斯克对未来有疯狂的展望,他认定的就一定会做到底。再花2000万美元制造一个可能会爆掉的火箭?他不在乎。”他在Paypal的前同事,MaxLevchin评价道。在人类历史上,马斯克不是第一个也不会是最后一个疯狂的人,正是他们推动着世界迅速向前发展,让我们更快的进入了未来。或许,在2040年他真的成为了世界上第一个亿万富豪,我们记住的不应该只是那个惊人的数字,而是他如何改变了我们的生活。

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